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Battling Siki la meteorite de la boxe 20190420 127471 zimum9

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Biographie romancée de Mbarick Fall, boxeur, aventurier et homme libre, fauché par son audacieuse vie.
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  Battling Siki la météorite de la boxe. BRETAGNE, Jean-Pierre  Battling Siki,  Paris : Philippe Ray, 2008, 185 p. Col. A tombeau ouvert. Le personnage Mbarick Fall, connu sous le nom de Battling Siki est très confidentiel. S’il est une icône dans son Sénégal natal, si quelques personnalités du monde de la culture et de la  politique lui ont rendu des hommages, il demeure relativement méconnu. Pour cette raison, le livre de Jean-Marie Bretagne est d’un grand intérêt. Il rappelle le destin brisé d’un athlète  promis à une grande carrière mais qui devait s’arrêter tragiquement, fauché à 28 ou 25 ans selon le calcul fantaisiste de l’agent qui a établit son acte de décès. (p. 17) En écrivant cet ouvrage, Jean-Marie Bretagne a conscience de faire non seulement un travail de compilation mais aussi celui de reconstruction. Les documents sur le premier boxeur africain « champion du monde » sont en effet très rares voir inexistants. La bibliographie, toute sommaire, renseigne et recommande le documentaire de Koppen Niek  1  sorti en 1992 et l’étude universitaire de Peter Benson. 2  Ces deux « véritables » sources étayent quelques fragments (articles de presse, rapport de commission). Les autres documents sont des fictions inspirées de la vie de du boxeur. Les romanciers comme Hémingway, Henri Miller ou encore Orio Vergani ont sans doute étaient sensibles au destin tout romanesque de Siki. Aussi cette biographie que propose Jean-Marie Bretagne est-elle forcément romancée. Elle emprunte au « travail de Peter Benson, bien plus rigoureux que celui de toutes les encyclopédie de la boxe » (p. 126) et aux témoignages contenus dans le film de Niek Koppen  pour retrouver la trace de M’barick Fall. Qui était-il ? A quels types d’hommes appartenait-il ? Etait-il un grand champion ? En dehors du ring, face à quels autres adversaires il a du se  battre ? Quels sont ces rapports avec les femmes ? C’est à toutes ces questions que Jean-Marie Bretagne tente de répondre. Si comme on peut le voir à travers ces questions, le projet même de ce livre est de jeter le maximum de lumière sur la vie de Battling Siki, il est également celui de démêler (ou du moins de tenter) la vérité des mythes qui accompagnent souvent des personnages que l’on idéalise. C’est là un exploit difficile à réussir tout du long ! Bretagne a cependant le mérite de mettre en parallèle plusieurs versions des évènements, de proposer plusieurs entrées. Il place en effet, à côté de l’histoire connue, une autre voix qui a apporte au personnage une complexité. Ainsi, par exemple, la thèse du kidnapping de Siki dans le port de Saint-Louis ne  paraît plus qu’incertaine. Autant que l’est la victoire de l’irlandais Mike Mc Tigue dans le match de championnat du monde en mars 1924. Ces récits parallèles prouvent que Battling Siki, à l’instar des boxeurs noirs de son époque, a bataillé plus à l’extérieur qu’à l’intérieur du ring. S’il lui était relativement facile de remporter des victoires face à d’autres boxeurs, même de véritables mythes comme Carpentier, le système était quant à lui plus insidieux. Jean-Marie Bretagne indique en substance que le plus farouche adversaire du prodige sénégalais a été Paul Rousseau, journaliste et Tout puissant président de la fédération française de boxe (voir les « travaux d’Hercule » que le boxeur doit réussir pour conserver sa licence, p. 131) Même lorsque les faits parlaient pour lui, même lorsque le public voyaient en lui le nouveau champion, M’barick Phall n’a jamais eu le profil d’un héros français. C’est au Sénégal, dans sa ville de Saint-Louis où il est célébré que Jean-Marie Bretagne l’a croisé avant de lui consacrer ce livre. C’est un ouvrage d’un admirateur qui pense, comme, plusieurs autres, que Battling Siki est injustement resté aux portes de l’histoire de la boxe et aussi de l’engagement  politique via le sport. Sans être l’équivalent de Jack Johnson, Siki a vécu sa vie avec le même idéal de liberté. Ce livre constitue, avec une chanson en swahili de Khadja Nin,  Mbarik Fall  , 1  KOPPEN, N., Siki, The Netherlands  , 1992, color, video, 60'    2  BENSON, P.,  Battling Siki: A Tale of Ring Fixes, Race, and Murder in the 1920s , University of Arkansas Press, 2006, 420 p.  (1999), et une bande dessinée, Championzé , de Eddy Vaccaro et Aurélien Ducoudray 3  (2010) des documents essentiels sur cette météorite qui a traversé le ciel sombre de la boxe de l’entre-deux-guerres. 3  DUCOUDRAY, A., VACCARO, E., Championzé. Une histoire de Battling Siki, champion du monde de boxe, 1922 . Futuropolis, 2010.
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