1.Descripci6ndensa:haciaunateorfainterpretativadelacultura
I
Ensulibro
PhilosophyinaNewKey,
SusanneLangerobservaqueciertaside-
as
estallanenelpaisajeintelectualconunatremenda
fuerza,
Resuelventantospro-blemasfundamentalesenunmomentoquetambienparecenprometerquevanaresol-vertodoslosproblemasfundamentales,clarificartodas
las
cuestionesoscuras.To-dosseabalanzanaesaideacomosifueraunf6nnulamagicadealgunanuevacienciapositiva,comosifueraelcentroconceptualalrededordelcualesposibleconstruirunnuevosistemageneral
de
analisis,EIstibitoaugedesemejante
grandeidee,
queeclipsamomentaneamentecasitodo10demas,se
debe,
dicelaautora,"alhechodequetodoslosespiritussensibles
y
activossededicaninmediatamenteaexplotarla.
La
probamosen
toda
circunstancia,paratodafinalidad,experimentamoslasposiblesextensionesdesu
significaci
onestrieta,susgeneralizaciones
y
derivaciones".Perounavezquenoshemosfamiliarizadoconlanuevaidea,unavezqueestaformapartedenuestraprovisi6ngeneraldeconceptoste6ricos,nuestrasexpectativassehacenmasequilibradasen
10
tocantealosusosrea1esdedichaidea,desuertequeasiterminasuexcesivapopularidad.S610unospocosfanaticospersistenensuinten-
10
deaplicarlauniversalmente;peropensadoresmenosimpetuosos
al
cabodeuntiemposeponenaconsiderarlosproblemasquelaideahagenerado.Tratandeapli-carlayhacerlaextensivaaaquelloscamposdonderesultaaplicable
y
dondeesposi-blehacerlaextensibleydesistendehacerloenaqueUosenque
la
ideanoesaplicable
ni
puedeextenderse.Sieravalederaseconvierteentoncesverdaderamenteenunaideaseminal,enunaparteperrnanenteyperdurabledenuestroarsenalintelectual.Peroyanotieneaquelpromisorio,grandiosoalcancedesuaparenteaplicaci6nuniversalqueantestenia.
La
segundaleydetermodinamica
0
elprincipiodelaselecci6nnatu-
ral
0elconceptodemotivaci6ninconsciente
0
laorganizaci6ndelosmediosdepro-ducci6nno
10
explicatodo
y
ni
siquieratodo
10
humano,pero,sinembargo,explicaalgo;demaneraquenuestraatenci6nsedirigeaaislar
s61010
queesesealgo,ade-sembarazarnosdeunabuenaporci6ndeseudocienciaalaque,enelprimerentusias-rnodesucelebridad,laideatambiendionacimiento.Queseaenrealidadeste
0
noelmodoenquesedesarrollanlosconceptoscien-tificosfundamentalmenteimportantes,no
10
86.Perociertamenteesteesquemaenca-
ja
enelconceptodeculturaalrededordelcoalnaci6todaladisciplinadelaantropolo-gia,lacualsepreocup6cadavezmasporlimitar,especificar,circunscribiryconte-nereldominiodeaquella,Losensayosquesiguen,ensusdiferentesmanerasyensusvariasdireccionesestantodosdedicadosareducirelconceptodeculturaasusver-daderasdimensiones,con
10
cualtiendenaasegurarsuconstanteimportanciaantesqueasocavarla.Todosellos,avecesexplfcitamenteperoconmasfrecuenciaenvir-tnddelanalisisparticularquedesarrollan,preconizanunconceptodeculturamases-trecho,especializado
y,
segunimagino,te6ricamente
mas
vigorosoqueeldeE.B.19
 
TyIor,
a1
quepretendereemplazar,puesel"todosumamentecomplejo"deTylor,cu-yafecundidadnadieniega,meparecehaberUegadoalpuntoenelqueoscurecemaslascosasde
10
quelasrevela.EIpantanoconceptualaquepuedeconducirelestilo
pot-au-feu
tylorianodete-orizarsobrelaculturaresultapalpableen
10
quetodaviaesunadelasmejoresintro-duccionesgeneralesalaantropologia,
MirrorforMan
deClydeKluckhohn.Enunasveintisietepaginasdesucapitulosobreelconceptodecultura,Kluckhohnselasin-geniaparadefinirlaculturacomo:1)"elmodototaldevidadeunpueblo";2)"elle-gadasocialqueelindividuoadquieredesugrupo";3)"unamaneradepensar,sentir
y
creer":4)"unaabstracciondelaconducta":5)"unateoriadelantropologosobrelamaneraenqueseconducerealmenteungrupodepersonas";6)"undepositodesaberalmacenado";7)"unaseriedeorientacionesestandarizadasfrenteaproblemasreitera-dos":8)"conductaaprendida":9)"unmecanismoderegulaci6nnormativodelacon-ducta";10)"unaseriedetecnicasparaadaptarse,tantoalambienteexteriorcomoalosotroshombres";11)"unprecipitadodehistoria";ytalvezensudesesperacionelautorrecurreaotrossimiles,talescomounmapa,un
tamiz,
unamatriz.Frenteaes-tegenerodedispersionte6ricacualquierconceptodeculturaauncuandoseamasres-tringidoynoenteramenteestandar,quepor
10
menosseainternamentecoherenteyque,
10
cuales
mas
importante,ofrezcaunargumentosusceptibledeserdefinido(co-mo,paraserhonestos,elpropioKluckhohn
10
comprcndiosagazmente)representaunamejora.Eleclecticismoescontraproducentenoporquehayatinicamenteunadi-recci6nenlaqueresultatitilmoverse,sinoporquejustarnentehaymuchasyesnece-sarioelegirentreelias.Elconceptodeculturaquepropugnoycuyautilidadprocurandemostrarlosen-sayosquesiguenesesencialmenteunconceptosemi6tico.CreyendoconMaxWe-berqueelhombreesunanimalinsertoentramasdesignificacionqueelmismohatejido,consideroque
la
culturaesesaurdimbreyqueelanalisisdelaculturahadeserpar
10
tanto,nounacienciaexperimentalenbuscadeleyes,sinounacienciain-terpretativaenbuscadesignificaciones.Loquebuseoeslaexplicacion,interpretan-doexpresionessocialesquesonenigmaticasensusuperficie.Perosemejantepro-nuneiamiento,quecontienetodaunadoctrinaenunaclausula,exigeensfmismo
al-
gunaexplicaci6n.
II
EloperacionalismocomodogmametodoI6gieonuncatuvomuehosentidopor
10
menosen
10
quesereflerealascienciassocialesy,salvounospocosrineonesde-masiadotransitados-elconductismoskinneriano,lostestsdeinteligencia,etc.-
esta
engranmedidamuertoen
la
actualidad.Peroasfytodo,hizounaporte
irnpor-
tantequeconservaciertafuerza,independientementede
10
queunopuedapensar
al
tratardedefinirclcarisma
0
laalienaci6nen
terminos
operacionales:siunodeseacomprender
10
queesunaciencia,enprimerIugardeberiaprestaratenci6n,noasusteorias
0
asusdescubrimientosyciertamentenoa
10
quelosabogadosdeesacien-ciadicensobreella;unodebeatendera
10
quehaeenlosque
la
practican,Enantropologia
0,
entodoeaso,enantropologiasocial
10
quehaeenlosquelapracticanesetnografia.Ycomprendiendo
10
quees
la
etnografia
0
masexactamen-te
10
quees
haeeretnografia
sepuedecomenzaracaptaraqueequivaleelanalisisan-tropologicocomoformadeeonocimiento.Correspondeadvertirenseguidaqueesta
20
 
noesunacuesti6nde
metodos,
Desdeciertopuntodevista,eldellibrodetexto,ha-ceretnografiaesestablecerrelaciones,seleccionaralosinformantes,transcribirtex-
lOS,
establecergenealogias,trazarmapasdel
area,
llevarundiario,etc.Peronosonestasactividades,estastecnicasyprocedimientos
10
quedefinenlaempresa.Loque
la
defineesciertotipodeesfuerzointelectual:unaespeculaci6nelaboradaentermi-nosde,paraemplearelconceptodeGilbertRyle,"descripci6ndensa".Rylehablade"descripciondensa"endosrecientesensayossuyos(reimpresosahoraenelsegundovolumendesus
Collectedpapers)
dedicadosalacuesti6nde,co-mo
el
dice,queestahaciendo
LePenseur.
"pensandoyreflexionando"y"pensandopensamientos",Consideremos,diceelautor,elcasodedosmuchachosquecontraenrapidamenteelparpadodelojoderecho.Enunodeenoselmovimientoesunticin-voluntario;enelotro,unaguinadadeconspiraci6ndirigidaaunamigo.Losdosmo-vimientos,comomovimientos,sonidenticos;vistosdesdeunacarnarafotografica,observados"fenomenicamenre"nosepodriadecircualeselticycualeslasenalnisiambossonunacosa0la
otra,
Sinembargo,apesardeque
la
diferencianopuedeserfotografiada,ladiferenciaentreunticyunguinoesenorme,comosabequienha-yatenidoladesgraciadehabertornadoelprimeroporelsegundo.Elque
guifla
elojoestaeomunicandoa1goycomunicandolodeunamanerabienprecisayespecial:1)deliberadamente,2)aalguienenparticular,3)paratransmitirunmensajeparticu-
lar,
4)deconformidadconunc6digosocialmenteestablecidoy5)sineonocimientodelrestodeloscircunstantes.Como
10
hacenotarRyle,elguinadorhizodoscosas(contraersuojoyhaeerunasenal)rnientrasqueelqueexhibi6eltichizos610una,contrajoelparpado.Contraerelojoconunafinalidadcuandoexisteunc6digopubli-cosegunelcualhacerestoequivaleaunasenaldeconspiraci6n
es
hacerunaguina-
da.
Consiste,nimasnimenos,enesto:unapizcadeconducta,unapizcadecultura
y
-voila!-
ungesto.Perotodoestonoesmasqueelcomienzo.Supongamos,continuadiciendoelautor,quehayauntercermuchachoquien"paradivertirmaliciosamenteasuscamara-
das"
remedalaguinadadelprimermuchachoy
10
haectorpemente,dcsmanadamcntc,comoaficionado.Porsupuesto,
10
hacedelamismamaneraenqueelsegundomu-chachoguinabaelojoyelprimeromostrabasutic,esdecir,contrayendorapidamen-teelparpadodelojoderecho;s610queesteultimomuchaehonoestaguinandoclojonimostrandountic,sinoqueestaparodiandoaotrocuandorisuenamenteinten-
ta
hacerlaguinada,Tambienaquiexisteunc6digosocialmenteestablecido(elmu-chacho
ham
"elguifto"trabajosamente,exageradamente,quizaagregandounamue-ca...loshabitualesartificiosdelpayaso);ytambienaquihayunmensaje.Peroaho-ra
10
queflotaenelairees,nounaconspiracion,sinoelridiculo.Silosdemaspien-sanqueelrealmenteestahaciendounaguinada,todosuproyectofracasaporentero,aunquecondiferentesresultadossiloscompanerospiensanqueestaexhibiendountic.Ypodemos
ir
aiinmaslejos:insegurodesushabilidadesmfmicas,elsupuestosatirieopuedepracticarensucasaanteelespejo;enesecasonoestaramostrandountic,nihaciendounguino,niremedando;estaraensayando;perovistoporunacama-rafotografica,observadoporunconductistaradical
0
poruncreyenteensentenciasprotocolares,elmuchachoestarasolamentecontrayendoconrapidezelparpadodelojoderecho,
10
mismoqueenlosotroscasos.Lascomplejidadessonposiblesypracticamentenotienenfin,por
10
menos16gicamente.Porejemplo,elguinadororiginalpodriahaberestadofingiendounaguiftada,digamos,paraengaftaralosde-masyhacerlescreerqueestabaenmarehaunaconspiraci6ncuandoenrealidadnoha-bia
tal
eosa;enesecaso,nuestrasdescripcionesde
10
queelremedadorestaremedan-
21
 
doyde10queelqueensayaanteelespejo
esta
ensayandocambiandesde
luego
enconsecuencia.Pero
la
cuesti6nesque
la
diferenciaentre10queRylellama
la
"des-cripci6nsuperficial"de10que
esta
haciendoelqueensayaanteelespejo(rernedador,guinador,duenodeuntic...),esdecir,"contrayendorapidamenteelojoderecho"
y
la"descripci6ndensa"de10que
esta
haciendo("practicandounaburlaaunamigoalsi-mularunasenalconelfindeengaiiarauninocente
y
hacerlecreerque
esta
enmar-chaunaconspiraci6n")defineelobjetodelaetnografia:unajerarqufaestratificadadeestructurassignificativasatendiendoalascualesseproducen,seperciben
y
seinter-pretanlostics,losguinos,losguinosfingidos,lasparodias,losensayosdeparo-diasysinlascualesnoexistirian
(ni
siquieralosticsdegradeceroque,como
cate-goriacultural,
son
tan
noguinoscomolosguinossonnotics),independientementede10quealguienhiciera0noconsus
parpados,
Comotantasdelaspequenashistoriasquelosfil6sofosdeOxfordsecompla-cenenurdir,todoesteasuntodelaguinada,lafalsaguinada,laimitacionburlescade
la
guinada,elensayoburlescode
la
falsaguinada,puedeparecerunpocoartifi-cial.Conlaintenci6ndeagregarunanotamasempfricamepermito(sinhacerantesningiincomentarioexplicativo)transcribirunextracto,bastantetipico,demipropialibretadecampoparademostrarque,porredondeadoqueestealosefectosdidacticos,elejemplodeRylepresentaunaimagenbienexactadelaclasedeestructurassuper-puestas,encuantoainferenciaseimplicaciones,atravesdelascualesunetn6grafotratacontinuamentedeabrirsepaso.Losfranceses(segundijoelinformante)s610acababandellegar.Instalaronunosveintepequenosfuertesentreestepunto,laciudad,
y
la
regi6ndeMar-mushaenmedio
de
lasmontafias,ylosinstalaronenmediodelospromonto-riosafin
de
podervigilarelinteriordelpais.Asiytodonopodiangarantizarprotecci6n
y
seguridadsobretodoporlasnoches,demaneraqueaunquesesu-poniaqueestabalegalmenteabolidoelsistemadel
mezrag
(pactocomercial),enrealidadcontinuabapracticandoselomismoqueantes.Unanoche,cuandoCohen(quehablafluidamenteelbereber)seencontraba
allaarriba.
enMarmusha,otrosdosjudioscomerciantesdeunatribuvecinaacudieronallugarparacomprarlealgunosarticulos.Unosbereberespertene-cientesaotratribuvecinatratarondeirrumpirenlacasadeCohen,peroestedisparosuescopetaal
aire.
(Tradicionalmentenoestabapermitidoquelosju-diostuvieranarmas,peroenaquelperiodolascosasestabantaninquietasquemuchosjudioslasteniandetodasmaneras.)EIestampidollam6laatenci6ndelosfrancesesylosmerodeadoreshuyemn.Peroregresarona
la
nochesiguiente;unodeelIosdisfrazadodemujerllam6alapuertaycont6ciertahistoria.Cohenteniasospechasynoqueriadejarlaen-
trar,
perolosotrosjudiosdijeron:"Bah,sies8610lamujer.Todo
esta
bien".
De
maneraqueleabrieronlapuertay
todo
elgruposeprecipit6adentro.Die-ronmuertealosdosvisitantesjudios,
pero
Cohenlogroencerrarseenuncuar-toadyacente.Oy6quelosladronesproyectabanquemariovivoenelnegociodespuesdehaberretiradolasmercaderias;abri6entonces
la
puertayselanz6afuerablandiendoungarroteyasiconsigui6escaparseporunaventana.Lleg6
al
fuerteparahacerseatenderlasheridas
y
sequej6
al
comandantelocal,un
tal
capitanDumari,aquienIemanifest6quedeseabaobtenersu
Jar,
esde-cir,cuatro
0
cincoveceselvalor
de
las
mereadenasqueIehabianrobado.Losbandidospertenecianaunatribuquetodavianosehabiasometidoalaautori-
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