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'Politics in the sacre rappresentazioni of Lorenzo's Florence'

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  NERIDA NEWBIGIN PIETY AND POLITICS IN THE FESTE OF LORENZO'S FLORENCE Firenze bella fà ogni anno di bel chontinovo assai feste e assai rappresentazioni e solennità, in diverssi tenpi e in diversi luoghi drento ne la città, a onore e riverenza dell' altissimo Iddio e a chontenplazione e piaciere del potentissimo popolo fiorentino. Much has alreacly been written about the feste of Lorenzo's Florence,l in terms no less enthusiastic than those used by Benedetto Dei, citecl above, writing in a fervour of patriotism in about 1472, when FIorentine feste were at their very peak. 2 I hope however to I The principal work of the last decade is R. C. TRE X LER, Public Life in Renaissance Flol'ence, New York 1982, which gives flesh to his Flol'entine Theatl'e, 1200-1500 : A Checklist of PerfO/ mances and Institut iollS, «Forum Italicum», 14 , 1980, pp. 454-475. Part of the most relevant chapter, The Ritual of Celebration (pp. 215-278), is translated as Il rituale della celebrazio  ne : Le 01 me cav allel'es ch e e la Festa di S an Giovanni, in Teatro e culture della rapp re sentazione: Lo spettacolo in Ital ia ne l Quattrocento, ed. R. GUARINO, Bologna 1988. Paola Ventrone has published a number of articles, cited separately below, based on her doctoral research on various as pects of festive life in fifteenth and early sixteenth-century Florence, as we ll as preparing th e exhibition catalogue, Le tems l'evient, 'l tempo si rinl/ova : Feste e spettacoli nella Firenze di Lorenzo il Magnifico, Firenze, Palazzo Medici Riccardi, 8 aprile-30 giugno 1992, Milan 1992, which appeared after this paper was written. Nicole Carew-Reid has outlined the findings of her French doctoral thesis in Festeggiamenti e politica a Firenze sotto LOl'en zo il Magni fico, «Quaderni medievali», 24,1987, pp. 25-55. 2 B. DEI, La cl'Onica dall'anno 1400 all'anno 1500, ed. R. BARDUCCI, preE. A. MOLHo, Monte Oriolo 1984, pp. 92-93. The passage continues: «Le qua' feste saranno ischritte e rachontate e dette qui di sotto per mme Benedetto Dei fiorentino, lo quale l'ò viste fare e cielebrare al tenpo e a l'età mia: fàssi in prima la grandissima festa di San Giovanni del mese di giuono fàssi la gran festa del Chorpo di Christ o, in detto mese, a Santa m [Novella) fàssi la grandissima festa dell'Anunziata a San Filicie, di marzzo fàssi la grandissima festa de l'Asensione al Charmino, del mese di magio fàss la grandissima festa dello Spirito Santo a Sant'Aghostino [Santo Spirito), di giugno fàss ll a gran festa de ll a giostra a Santa Croce, del mese di giennaio fàssi la gran festa de ll e mummie e delle maschere per Charnovale fassi la gran festa de ll a palla grossa, al Prato [della Giustizia?) e a Santo Spirito, vernno  18 NERIDA NEWBIGIN describe and account for the changes that occured in the festive life of Florence in the lifetime of Lorenzo de' Medici, and to indicate some of the differences between FIorentine festivities under Cosimo and Piero and the same festivities under Lorenzo. Whatever correctives have been applied to our view of fifteenth-century Florence, we are celebrating Lorenzo because we stili .see him as in ウ way initiating and presiding over a goIden age Q Florence. He 1S portrayed as a creator of pubIic displays: a page ln the. procession of the Magi, Lord of Love in a triumph, lnventor of ]ousts, of sacre rappresentazioni and canti carnascialeschi promoter of セ races and so on . By one of his contemporaries: however, he IS portrayed as the person who «eliminated alI those t?i.ngs tha.t had traditionally won support and reputation for the c1tlzens, hke marriage feasts and dances, feste, ornate dress. He damned them all, both by example and by words».3 For some years, I ヲ la gran festa della chorssa del palio di San Giovanni e i difici ヲ la gran festa della chorssa del palio di San Bernaba per una vettoria ヲ la gran chorssa e festa del palio di Santo Lo [Sant'Eligio] per una vettoria ヲ la gran festa 、 chorssa セ pali? di Sant.'Anna ー un,a vettoria auta fass; la gran festa di Santo Nofn a la plaza degh Alberttl e Tll1tori fass; la gran festa di San Bartolomeo in sulla piazza di Santa Croce ヲ la gran festa de' Magi alla gran chiesa di Sa' Marcho per tutta ヲ la gran festa d'Abr,an セ d'Isah e di Sarra a San Giorggio ヲ la gran festa del GlUdlClO nella chiesa di Santa Maria de' sServi fassl la gran festa del Vivo e del Mortto e la festa del Giudicio appresso, O romano o n l t . . . 1 h .' セ e ano, o Vll1lZlano, o mi anese, o gienovese, o sanese, o ferarese, o lu-lc ese',e ogm alt,ro tahano: .fate paraone a dette chose e a detta città fiorentina Ed eziandìo o evantll10 o sonano o Cip I tt d' , . 1 . , .' " r o o, o ro 19Jano, o ClCllano, o marchiano o romagniatto' E sap' pia emi rachont ' l h '. . ,. bI . are un a tra citta c e VI SI accia la quarte parte di questo». Dei's list was pro-ha lY concelVed 。 a «continuatiOll» of Antonio Pucci's Bellezze di Firenze which constitute t e ast canto of hls Centiloq . . D l P . d A . . ' .. ti d l MCC . u/o, see e te oes/e I ntonlo PUCCI, Celebre versiflcatore fioren- L no e. <;: . e Pnm,a, della Cronica di Giovanni Villani ridotta in Terza l'ima, ed. L DI SAN UlGI, i deglt emditi toscani, III-VI, Florence 1722-1725. In his section on public squares, el wntes' «E nota b n h . d ' 1 1 d' F' . . , . . ff . . ' e e c e 111 ette pJaze e popo o I セ VI SI da piacI ere e aVI su suso e gIOstre e b II' , , . re e llan ' , a ,I e armeglene e rapresentazlOm, e blghordare e saltare e schermi-t セ ctarl' e セ e pah e verche, e IIevar pesi di terra, e alla palla al pie' e alla facia e al fee l o ella g Iha.lossl e 。 pallottole e a' trionfi e a zara e a ttavole e a saltare e a sonaglio e a' r e a e c lose e a' fr ull , l II 1 .,. . Ch ' b I . 1m e a nOCIO I e a a trotto a e alle nocI e a noclOli e a oglll chosa. e ISOgllla a un grandlsslm l h f' '.. . ' d' h" . o popo o passare tenpo c orna aClevano e nostn antichi Roma- 111 '1 I.C l l e dlscleso Il groriosissimo e potentissimo popolo fiorentino lo quale oggi dì 1472 è ne mlg lOre Istato che mma' f 'd . h I f d , ' ,. 79) F b 'bl' I USSl a pOI c e a citta u e Iflchata Inchomlnclata e posta» (p. . or a I loaraph), of D ' " f L ' . P l d ' P O ' . . el, Intunate o Ulgi u CI an part of the Laurentian circIe see ' RVIETO PulC I medleva' St d l . l /. . ' 1978' te. /I IO SII ta poesia va gare jlOrentma del Ouattrocento Rome pp, 13-14. , balli 3 f«Tutte le cose che anticamente davano riputazione e grazia ai cittadini come nozze e e este e ornato di vistiri, tutte dannava, e con esempli e con parole levò セ (A, RlNuc CINI, Recorc . storfC Z dz Ftl/ppo di Cino Rinuccini dal 1282 al 1460, colla continuazione di Alamanna e Nerr, SUOI figli, fino al 1506, seguiti da altri monumenti inediti di storia patria estratti dai PIETY AND POLITICS 19 have suspected that the popular feste may rather have suffered エ fIourished under Lorenzo, and in preparing this paper I have pard carefui attention to the chronology of the feste in order to estabIish a correlation between them and the trajectory of Lorenzo's politicai career. ' . The accurate establishment of a chronology of the feste IS not straightforward. Firstly, much of our «knowledge» is . derived ヲ sixteenth-century accounts compiled for the consumptlon of Med1cl dukes, and designed to document the giories of Florence under the rule of their forebears. Secondly, the feste are part of an annuai rituai and it is axiomatic that only the abnormaI event, the ッ that is remarkabIe for some disaster or for exceptionai extravagance or for outrageous politicisation, is イ by the chroniclers, The normai must be deduced from the descnptlon of the abnormal. Thus the existence of devil-pageants on barges on the Arno in Dante's lifetime is known only through Villani's description of the bridge-failure of 1303,4 the existence ッ。 with ウ parts in the pageant wagons of the San GIOvanm proceSSlOn IS revealed by PaImieri' s description of the Mad g who interfered in 1454; 5 and the existence of a Pentecost PIay ln Santo Spirito was known only because of the fire that destroyed the church in 1471. Day-to-day documentation of individuaI feste, through the account-books of the confraternities and other groups that mounted them, is rare, and, with the exception of Giusto d'Anghiari, 6 the chroniclers tend not to record them. The exercise is, however, essential. Let us begin, then, with the festa that Benedetto Dei saw as the cuImination of the festive year: the mid-summer celebration of the Nativity of St John the Baptist. 7 Celebrated over three or four days, the festa consisted of various codici srcinali e preceduti dalla storia genealogica della loro famiglia e della descrfzio l1 e della Cap pella Gentilizia in Sa n ta Croce, ed. G. ArAZZI, Florence 1840, p. CXIvrn, Clted In TRE X LER, Public Life cit., pp, 409-410). 4 G. VILLANI, Cro nica, VIII, 70; paraphrased and expanded by A. PUCCI, Il ce ntiloquio, XLI, 71-100, in De li zie degli eruditi toscani cit., IV, pp. 195-198. 5 M. PAL M IERI Historia Florentina (1429-1474), Città di Castello 1906, pp. 172-173, RIS, II ed., XXVI; 'see N. NEWBIGIN, Premessa to Nuovo Co/pus di sacre rappresentazioni fio re ntine del Quattrocento, Bologna 1983, pp. XXXII H. 6 GIUSTO D'ANGHIARI Memorie 1437-1482, BNF, MS 11.II.127 [formerly MagI. XXV.496l, c. 651 ; a reda cti; mi nor is contained in BNF, MS Nuovi Acquisti 982. 7 See G, DAT I, [storie di Firenze dall'anno MCCCLXXX all'anno MCCCCV, Florence 1735, cited in C. GUASTI , Le feste di San Giovanni in Firenze, Florence 1884, pp. 4-9.  20 NERIDA NEWBIGIN parts: N of the. city and the clt1zens, and a display of wealth,. a proceSSlOn of laI:y and the religious (later divided into two ー セ セ one wlth セ wagons, the religious one with re ICS, an o en?gs to. the Samt at his shrine; and a horse-race «in honour of the s キ the. award of a palio. Like alI the po olar ヲ   the Festa dz San Gzovanm flourished in Cosim 'FI Pw fmd notes f l o s orence. e b . o 1 s ー a most continuously from 1451 to 1476 8 ut slgns of restramt appear in the years 'ust f L : «accession» late in 1469. Late in 1470 th SJ . a. ter セ s . d' , e 19nona appo1nted a ー co-or mator, to make sure that protocoi was observed and confus1on and scandai avoided. 9 In 1472 Luigi Pulci chided the 8 In 14.39 it was witnessed by a Greek dele h . . CONA, Origini del teatro italiano T . 1 2 gate to t e ecumemcal Council (see A. D'AN- ョ that «la vigilia di San gX pp. 2.30-2.31). i 1451, Giusto d'Anghiari ph ed edifici» (MemO/ie cito c. 651')   エ I ,una 「 processIOne con molti belli essembelle processioni» (c. 671 ). 'In 1454 i ヲ «a dI 24 ... SI .tece bella festa con molti edificii e Archbishop Antonino Pierozzi D t' 1 f h a was イ presumably at the behest of Fiorentina cit., pp. 172-17.3; ウ。 セ エ new provlSlons are given in PALMIERI, HistO/ia of Florence, «Quellen und Forsch . セ The EPlscopal ConstltutlOns of Antoninus 1979, p. 264. In 1458 accordin エ 。 Ita lemschen Archiven und BibliotheIcen» 59 re» (c: 7.31'), which キ his verlct 。 :non セ fece così bella ヲ come si suoie fa: f who was accompanying Ippolita Sf ({ W 1465, the Kmg of Naples' son, CosImo de' Medici from 22 to 27 lune a aorza ro:n. I 。 ウ at the house of Piel:O di the onoranze cost in alI f .32 595 4 6 CF C  rentIy tlmmg hls VISIt to coincide with the festa' the Fiorentine Republic ed R C'T' . ILGARETE and A. MANFIDI, The Libro Cerimoniale 01 ul 1 ' . . . REXLER eneva 1978 8.3) Th fi l C ar y grand: Giusto d'Anghiari d 'b' h C ,p ... ' e esta of 1470 was parti-the edifici on 22 lune' «si feCI' . ・ es t e orpus Chnstl procession on 21 lune then b  l d' . ano m Irenze molte rap . . d" ' I e or me e chiamaronsi edificii h f presentaZIOI1l I santI col bello e lauda-ciarsi in su la Piazza de' SI' .' CF e uronlo nove, fu lunga faccenda; durò sino a ore 16 Fe-. f 11 gnon. UCCI ma ta gent d (9 . . sl?n o owed on 2.3 lune, then the offeri . e a ve ere» c. Iv). The rehgious proces- | i the horse race, a mock battIe of ュ of pa lOci b d candles as usual on 24 June together hls )oust on 26 lune, and his mock assault ゥ y Roberto da Sanseverino on 25 lune, ments that they were welI done d lazza Santa Croce on 27 lune. Ser Giusto com- セ ャ «si feciano più イ (cc. 91v-92r). Again in 1471, on tle King of France arrived in time to . 11CII» c. 102v). In 1472, the ambassador of fIreworks and the banquet on 24 l se( エ on 2.3 lune and the festa, the palio the through FI.orence, she was guest of ィ .v. In 147.3,. as Eleonora of Aragon ー zo della SIgnoria (D'ANCONA O." . . ,Vlewmg the edi/zcz from the I1nghzera of the Pala z- p. , Izgmz CH I p 27.3' GIU 'A reparatlons far the festa of 1474 d .. h セ D NGHIARI, op. cit., C 1051'). bhortages (GIUSTO D'ANGHIARI op O WfiHh MIlan, wa.s marred by rain and food Y PIero Cennini (G. m Ù b .; c. . I. . e esta of 1475 IS described at some length 1475 da Piero Cennini «Rivista 'd' . e s'6 Gzovannz e le feste patronali di Firenze descritte nel «Domenica a dì 2.3 di i . alte», ,1909, pp. 185-227). In 1476, Ser Giusto records' amor della festa dI' s 111. FNlrenze. fecesi la mattina la processione g[e]n[er]ale [)] per: h' . IOvanl11 on f d f I al . c e SI disse che per d bb' d' . SI ecero e l lCII , ne ma te tre cerimonie usate per u IO I mona non s· f f . . . -amorbate. Lunedì a dì 24 fu la f d' I aceva esta,. accI? ョ CI vel11sse gente di terre offersonsi i palii e cerO It esta I San GlOvanl11 BatISta In FIren ze. Si fece bella festa do degli Orsl'm' b. hl.. efm 、 dì SI corse Il palla. Ebbelo l'Arcivescovo di Firenze [Ri le 1 ' tot el o CIance L f] l . f na -mo to fuoco. Martedi d' 25' .' 'lorenzo s W e e セ sera SI ece la Girandola che gett ' 9 . a I SI corse I Palio dI Santo Alo» (e. 115r- v) . o «ConSIderato che nell ',. ., a vostra citta ogl11 anno plU vo lte s'ànno a fare proc . . f eSSlOnl e o - PIETY AND POLITICS 21 young Lorenzo for not taking part in the brigata 's preparation of a pageant wagon, O and the following year the Signoria acted to limit its contribution to the festa on the grounds spending had doubled in the Iast six to eight years without (in their opinion) a corresponding increase in magnificence. 11 Further restrictions carne in the form of sumptuary legislation. 12 Trexler attributes theyoung Lorenzo's new asceticism to his desire to act gravely in order to be taken seriously and to his passage from youth to maturity.13 It is perhaps related also to his increasing c10seness to Ficino, his «apostasy», and his rejection of Luigi Pulci. 14 ferte dove intervengono i vostri magnifici et excelsi signori, che pe' tempi si ritrovano in uficio e generalmente tutti gli altri ufici della città, et religiosi et preti che ci sono, e havendo veduto per experientia che quando non v'è diputata persona certa, che gli abbia a fare muovere et che gli ordini nello andare, vi nascie molte volte confusione e scandalo, & interrompe si la solemnità che si fa con disagio e dispiacere della Signoria, et degli altri che vi si truovano, e desiderando a tale inconveniente provedere .. [it is resolved that] ... e1igatur unus de numero familie dominationis cum salario fl. 12 qui ordine processiones» (ASF, Consigli Maggiori, Provvisioni, 161, cc. 218v-219r). lO «Et maxime havete costì bisogno d'alcuno di noi per la festa di San Giovanni, della quale noi siamo gran parte a uno dificio; ché io so che male si può fare sanza noi. Et basti che ho speranza, · al tornare, se saranno all'usato creati festaiuoli, dire a uno di loro nell' orecchio cosa che io lo farò tutto sollucherare d'allegrezza; et maravigliomi un poco di te che tu la sfornissi tanto quanto hai fatta la detta festa, sendo pure ciptadino et affectionato alla patria, della quale è pure proteptore il Batista, et noi dobbiamo farli honore» (Luigi Pulci in Rome to Lorenzo de' Medici in Florence, 6 May 1472; see L. PULCI, Morgante e Lettere, ed. D. DE Ro BERTIS, Florence 1984 2, p. 979). Il ASF, Consigli Maggiori, Provvisioni, 164, cc . 6v-7v and 69v (24 March 1472/.3 and 4 lune 147.3); see TRE XLER , Public Life cit., pp. 409 and 441. 12 TREXLER, Public Life cit., p. 409, n. 196. Sumptuary legislation was traditional in Florence. It was temporarily suspended for the vis it of Pius II and the Duke of Milan in 1459, but renewed more forcefully three months later (ibid., p. 76, n. 152 and p. 350, n. 97). It was certainly bre ac hed in the Duke of Milan's visit of 1471, and Machiavelli believed that the strict limitations on clothing, funerals, baptisms and private banquets that followed in April 1473 were a direct consequences of these excesses: «Se adunque quel Duca trovò la città di Firenze piena di cortigiane delicatezze e costumi a ogni bene ordinata civiltà contrari, la lasciò molto più: onde che i buoni cittadini pensorono che fusse necessario parvi freno, e con nuova legge a' vestiri, a' mortori, a' conviti, termine posono» (N. MACHIAVELLI, Istorie fiorentine, ed. F. GAETA , Milan 1962, VII, XXVIII, pp. 494-495). 13 TREXLER, Public Life cit., p. 409 (based on Gentile Becchi's letters of 29 January a nd 14 February 1471), and in greater detail, pp. 428-462, especia ll y pp. 438-439. 14 Ficino had taken holy orders in 1474 and now redirected his efforts from translation of the classics to the Neoplatonic reconciliation of pagan philosophy with Christian or· tho doxy. In 147.3-1474 Lorenzo was effectively forced to choose between Pulci and Ficino, and from October 1474, he is clearly involved with this progressive christianization. By 1476, the riEt is definitive (ORVIETO, Pulci medievale cit., pp. 23.3-243). Lorenzo's shiEt in interest is clearly documented in E. BIGI, Discussioni intorno alla cronologia dell'attività lettera/ia di Lo- renzo de' Medici, in his La cultura del Poliziano e altri studi umanistici, Pisa 1967, pp. 44 . 66, which updates his previous study, Sulla cronologia dell'attività letteraria di Lor enzo de' Medici, «Atti dell'Accademia delle Scienze di Torino», 77, 1952-1953, pp. 154-169.  22 NERIDA NEWBIGIN In 1477, after a year of more natural and political disasters the decline' culminates in collapse: Ser Giusto d'Anghiari records' that «they had no pageant wagons nor many of the other usual 」 because they said that for fear of the plague they weren't havmg the festa so that people could not come from plague-infected places».15 And again the following year (in the wake of the Pazzi conspiracy, though not directly as a re sul of it), the procession was ー for 、 reasons, and possibily because a guard was statlOned permanently m the Piazza de' Signori.1 6 a the religious procession and the horse races may well have contmued, the San Giovanni pageant wagons were suppressed from 1479, when for fear of the continuing plague the festa was again severely restricted,17 until 1488, when they were revived «per amore 15 GIUSTO D'ANGHIARI, Memol'ie cit., C. 1151'. This was no barrier, however to the per セ of a Peter and. Paul p ay a few セ later. Giusto records: «Domenica a セ 29 giugno 1[,1 ャ fu la ヲ dI s Piero: fecesI In su la loggia dei Signori la festa della rappresenta ZIOne e. a .morte dI San PIt;rO e di San Pagolo, fucci gran moltitudine di popolo a vederla, e la sera. SI dIede. fuoco. alla gIrandola che non s'era fatto il dì di San Giovanni e fece bene e gran 、 di chi l'aveva fatta» (c. 1191'-v). The text of a エ Rappl'e sentaZlone di San Piero e di San p apostoli is contained in Milan, Biblioteca Ambrosiana, fIS dC. 35 h Sup., セ 1691' - 1871', dat.lJ1g to エ .the iconography of the pl ay is closely reate S to M e Pe)ter and Paul panel In Gozzolr s Punfrcatron altarpiece of 1461 (Florence Mu -seo an arco. ' Gi 16 «.Lunedi a dì セ giugno in セ si fece la processione come s'usa per la festa di San ovanllI ma non c bel a 」 s: suole perché prolungaro il far della festa sino a San Piero f Perl aSfpettar: 。 franciosi che dovevano venire . . Mercordì a dì 24 detto in Firenze u a esta di San GIova . St . d ' ff d' l'' ?llI. avaSI pure ancora con guar ia al modo usato. Fecesi la mattina o erta e pa セ come s .usa n:a non. si .corse il Palio, perché prolungaro al dì di San Piero er Z e セ Arr;bascladon .franclosl. Giovedì a dì 25 detto fu la festa di Santo Alò 」 si entrò' co;:ere ゥ e ョ SI corse セ asp:ttare come. di sopra ... Giovedì a dì 2 di luglio F ,In i Amb.ascerra セ Re dI FranCia con molti cavalli. Domenica a dì 5 di luglio in ralrenze ウ セ lJ1. ァ alla Piazza. Item detto dì in Firenze si feciono certe feste di ppresentazlOllI a CUllI santI che I h' I N I . i San G' . , ' e c Iamano e uvo e, come SI solevano fare per la festa F. . セ che sera sopra enuto a farle perché le vedesse l'Ambasciadore del Re di d.ancla セ e bb'al venuto e fu a vedere quelle belle cerimonie e la sera si corse il palio di San 」 li セ Sun barXj,resco del Signore della Mirandola. Lunedì a dì 6 detto in Firenze si ッ   «E a o, 1 .anto. o (GJU:,TO D'ANGHIARI, Memorie cit., cc. 125v-126r). Landucci re- 1478' si f a dI 2 、 1478.' CI ve:ll1e lo 'nbasciadore de Re di Francia. E a dì 5 di luglio la di dT セ セ ヲ dI San G:ovann:, la ア avevano lasciata ne dì suo, e fecesi molto bel-I ICI, proc.esslOne; cO,rsesl セ palIo, e gIrandola e tutto spiritegli, giganti e molte belle co セ se fUSSl ウ e dI proplO» (L. LANDUCCI, Dimio fiorentino dal 1450 al1516 continua- F aI a un anommo Jmo al 1542, ed. 1. DEL BADIA (1883) reprinted with preface by A LA NZA orence 1985, p. 23). ' . , l' al 17 ᆱ 。 della mO:'ia non si fece quasi festa, e non si misono le tende, né si feciono tre cenmome che SI sogliono fare, pure si corse il palio bello di broccato d'oro ebbelo un barberesco di Lorenzo de' Medici» (GIUSTO D'A N GHIARI, Memorie cit., C. 131v). r Hatfie d stitef thhat they were «suspended at the instance of Lorenzo» (The Compagnia de' Magi <<Jour na o tf e Warburg and Courtauld Institutes», 33, 1970, p. 119), but I have not ゥ a source or thls assertlOl1. 23 PIETY AND POLlTICS di sua Signoria» Franceschetto Cibo, son of Innocent VIII and betrothed to Lorenzo's daughter Maddalena. 18 I have found no details of the feste of 1489, but the surviving account of 1491 makes it clear that the old popular festa has, to an extent, been hijacked for Medicean propaganda. Tribaldo de' Rossi writes in his diary: I record that this day, the twenty-fourth, St John the Baptist's day, or rather the day before, they had the pageant wagons in the morning, and they did them very badly, except the a エ did very セ and the Resurrection from the Tomb and the Descent lOto Llmbo they dld well, but three other pageant wagons they did badl y, to our great shame for there were many visitors presento And from the mid-afternoon, having had a most realistic scene created (<<una finzione naturale»), Lorenzo de' Medici had the Compagnia della Stella do fifteen triumphs, of his own invention of how Paulus lEmilius entered Rome in triumph, when he returned from a foreign city with so much treasure that Rome went on far forty or fifty years and the people never paid taxes because he had conque.red so much treasure. And the first triumph was of how the stone obehsk of Rome came. According to everyone, nothing more beautiful had ever been done in Florence. Everybody assembled in the Piazza [della Signoria] in the middle of the afternoon. There were fifteen triumphs with copious ornaments just as Paulus lEmilius had with his booty in the time of Cresar Augustus. Lorenzo de' Medici provided far there to be five formations of batde horses for the triumphs, all de cked out, and he had them brought from where they were kept far the celebration. Forty or fifty pairs of oxen pulled the triumphs, and it was deemed to be the most worthy thing that ever went in the San Giovanni procession. 19 18 See Piero da Bibbiena's description in a letter to Giovanni Lanfredini in Rome dated 26 June 1488, in A. FABRONI, Laurentii Medicis Magnifici Vita, Pisa 1784, II, p. 388. A letter of Benedetto Dei, ASF, Archivio di Badia, Familiarum, V, f. 316, quoted in 1. DEL LUNGO, u lettera di SeI' Matteo Franco, «Archivio storico italiano», III S., 16, 1869, p. 39, reports: «tutto SI fa per cagione di messer Franceschetto, e perché il popolo nostro si trova in buona disposizione e letizia». See also LANDUCCI, Diario fiorentino cit., p. 55 (describing the calamitous hai storm that destroyed the awnings); and G. MORELLI, Cronicbe di Giovanni di Iacopo e di Lio nardo di Lorenzo MOl'elli, in Delizie degli emditi toscani cit., XIX, Florence 1785, p. 197. 19 «Richordo questo dì 24 el dì di S. Giovanni cioè la vilia andorono e dificj la mattina e feciono molto male da quello e la Nunziata in fuori fe benissimo, e fe bene eI mu[n]imento e limbo, e 3. altri difici ch'andorono fecion male che fu una gran vergognia che ci era di molti forestieri el dì dale 20. ore in la. Avendo fatto fare una finzione naturale Lorenzo de' Medici fe fare ala chonpangnia de a Ste a fu suo trovato 15. trionfi quando Pagholo Emidia trionfò a Roma, quando tornò da una cità chon tanto tesoro che Roma istette da 40. o 50. anni che popolo non paghò mai graveza niuna, tanto tesoro chonchuistò, e 'l primo trionfo fu che vene que a prieta di Roma la ghuglia, non si fe' mai a Firenze la più bela chosa per detto d'ongniuno tutti ve nono in piazza a ore 21. furo, o セ _ rionfi cho mo tissimi ornamenti 」 セ ta: le preda fecie Pagholo Emidia a tenpo di Clesere Austo provIde Lorenzo de I MediCI, CI fu SI 5. ischuadre di chavali a uso di chanpo chon detti trionfi bene a ordine erono, feli venire dale  24 NERIDA NEWBIGIN It should not surprise us that the edifici were done badly: the confraternities that were responsible for them had been subject to relentless political interference, and as we shail see in the case of the laudesi confraternities across the Arno had quite lost their collective enthusiasm for public spectacle. But their replacement by such an overtly political triumph suggests that Lorenzo's renewed interest in feste is motivated by personal political considerations as much as by lo ve of the antique, and devotion to the city s patrono On the basis of the trajectory of the Festa di San Giovanni, I have formulated the hypothesis that whereas the festa had flourished in Cosimo' s Florence, as a collective (and substantially spontaneous) expression of lay piety and civic pride, under Lorenzo it languished in inverse proportion to his personal interest in it. And when, near the end of his life, he rediscovered public spectacle, the old structures to produce it no longer existed. I have tested the hypothesis against a number of different kinds forms of festa, and in particular the great Oltrarno plays in churches far which we have rich documentation for most of the fifteenth century.20 Until 1471, the three plays, that is, the Annunciation in San Felice, the Ascension in the Carmine, and Pentecost in Santo Spirito, flourished almost without pause. In varying degrees, the laudesi confraternities that mounted the plays received communal subsidies, for which the resolutions are usuaIly couched in formulaic phrases like «ad honorem Dei et beatissime Virginis et solatium civitatis». The festaiuoli who prepared them were artisans who clearly derived great pleasure from the enterprise. Occasionally the Signoria required of them a special performance, as in 1451, when the Ascension play was repeated for the singers of the King of Naples, but this was an exceptional event. In 1471, the situation changed. In honour of the Duke of Milan, Galeazzo Maria Sforza, whose support had been so crucial in Lorenzo's accession to power in 1469, the three plays were mounted in Lent, rather than after Easter as was the usual practice. This conscription of the feste, to demonstrate that Lorenzo had at his stanze loro per fare tale onoranza da 40, a 50, paia di buoi tiravano detti trionfi, fu tenuta la più dengnia chosa andasi mai per san Gio vanni» (T. DE' ROSSI, Ricordanze, in Delizie degli e l1l diti toscani cit" XXIII, Florence 1786, pp, 270-271). I have interpreted the passage in my translatlOn, rather than attempt to repunctuate the srcinaI. 20 These plays are the subject of my forthcoming book, Plays in Churches in Fifteenth Centu /'y Florence (Florence, Accademia della Crusca). PIETY AND POLITICS 25 . il he festive resorces befitting a true prince,21 was a d:sposal ah tD ke went to only the first of the three ー 22 セ dlsaster: t cl ョ at reat peril to life and limb, and the thud, w second was ? the gho e that the Duke would arrive, ended 1D started late 1D hen オ embers in the crow?s of セ catastrophe, wl f h Upper Room sparked the fue WhlCh wooden apost es o t e d h h l hurch 23 destroye t e w o e Cl d'· d with the old church, and when The Pentecost p ay le h' 1488 . med activity in the new churc 1D , l PipP1ioni c イ Ascension play, having already. been bare y unctlOn. l d in May 1471 by an AssumptlOn of p ィ ・ in i aC;ears it becomes an erratic. hybrid t e セ   . and there is no investment 1D new a M セ earlier years when requests for annual ・ , . 'f' d the grounds of the need constantly to ubsldles were )ustl le on .. d L renzo ricevuto et accolto Galeazo, et fatti giuo· 21 Niccolò ValOrI wntes : ᆱ セ . 'e fermo insieme come si havessino chi, e spettacoli come セ un' ,tanto Pnnclpe SI . non meno nel suo partire CO?, le a governare, il Duca 、 a MI to honorato con gl'effetti» (Vita del Magnifico parole l e ,la citta, セ e ・ l SI オ セ aBUONACCORSI, Diario de' successi più impol':?ntl Lorenzo de MediCI Il VecchIO, ー w i 11498 'nsino al 1512 Florence 1568, c, [bmr]) seguiti in Italia, e particolalmente m :Iorenza, セ B \dino and v published in Della Carew-Reid, citing letters by two Slenese Vlsltors, セ chi Brini) f 1878 pp, 18 and venuta in Firenze di Galeazzo Maria Sforza (per セ In - o delIe feste» and エ «il maIcon-31, refers to Lorenzo's ᆱ dejd1 ogjco,,: ョ   。 ー sottoposta a tale tento [especially concermng the expense I l a cuh .l s .. R FUBINI In margine all' edizio- . '41) M t nt y on t IS VISI see" . obbedIenza» (art , czl p, , os rece , t F nze del duca di Milano nel 1471, In d, L d ' Medici I La VISI a a Ire ne delle «Lettere» I 01enzo e , ' FI 1992 pp 168-177' and the paper Lorenzo de' Medici, Studi: ed. G, c, m エ l in 1471, presented by A. WRlGHT, A Portralt for the Vlszt Oj a eazzo ali " in Medicean Florence, Warburg at the 」 L01:el2zo the Ma?niflcel2t: c p in the proceedings, Institute and Umverslty of Warwlck, 27-31 ay , an . h I tter from Zac- 22 His attendance even at this first play \Vas イ t セ セ 613 publi-caria Saggi to Lodovico Gonzaga, dated 18 MAarch 14?1,. a, rf'ormed セ ,:Ieri tue ap-h d· F I , 204 the nnunclatlOn \Vas pe .. S e ID UBlNI, n mmgme CH" p, , , . f I veddere aI Signore, Sua Slgnona parechiata una bella rapresentatlOne de I A?UnClata peci af, a M d a' poy Sua Excellentia la disse di andarli, e poy non gli 。 La ウ et- an e a la cosa fue in ordine e fece ordinare per quest,a matma, dICend,o l vo ・ I an li G andare; di che questo popolo fata la spesa - la quale mtendo esser pero grande セ non g bI' t er modo che assay l'ha molesto, et incominciasi a spa.r1are per li 」 assay セ L ea «Questa se mi.dispiace», Saggi the l wrote agam エ same m.ght エ (ibid" p, 208), ra il SIgnore fece reordmare la festa de I Annuntlata e h d ' S .. ) 67 2801 Ot er escnp- 3 ASF Cor orazioni religiose soppresse 122 H pmto, , c. , _ 6. tions are in 'G, セ Notizie istoriche delle chiese jzorentme, Flfiorence, 176 F l l, IX, Pl 6Ji In' , , ' ,. 191' S AMMmATO Istone lorentme, orence " PALMIERI, H/stona FI01'entma cH" p, VII' 494 495' GIUSTO D'AN- )L'DillI, p. 108; MACHIAVELLI, IstOl'ie. f i?l'e dnti;e, cit fiino セ エ MS p II.I,239, GHIARI, Memorie cit" cc , 95v-96r; Diano I /lenze " ad diem,
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